por el desfiladero de los Hocinos

mapa Merindad

Para abrirse paso hacia la Merindad de Valdivielso hay que recorrer una estrecha carretera que va serpenteando a través del profundo cañón que ha excavado el Ebro entre las sierras de Tudanca y La Tesla. Este paso tan estrecho, de al menos 3 km. de largo, ha sido usado tradicionalmente como vía de comunicación entre los puertos del Cantábrico y la Meseta Castellana. Por él discurría el camino de la Lana, ruta de salida hacia Flandes del producto más preciado de la economía castellana desde la Edad Media. Esa misma lana que volvería a mucho mayor precio en forma de productos textiles manufacturados y sería una de las causas de la ruina del Imperio. También se la conocerá como la ruta del Pescado puesto que servía para introducir este alimento desde los puertos de Santoña y Laredo. Pero no sólo serviría como paso de mercancias, por aquí debió pasar también el Emperador Carlos V en su último viaje hacia el monasterio de Yuste, en la lejana Extremadura, para terminar allí sus días, una vez tomada la determinación de descargarse por fin del peso de las dos Coronas. 

Nada más llegar a Quintana de Valdivielso, nuestro cercano centro de operaciones a la entrada del valle, nos calzamos las botas para recorrerlo de dos maneras: una por el interior del cañón siguiendo el curso del río en sentido contrario y otra descendiendo hacia él desde su parte más alta. Nadie que haya pasado en coche por el desfiladero podría imaginar que en este paraje tan escarpado, reino de buitres y águilas, hubiera en tiempos una intensa actividad pastoril. Nos acompañó en las dos nuestro amigo Leandro, hijo de una estirpe de pastores y gentes montaraces, pues no le faltan accidentes geográficos a sus apellidos: Valle de la Peña. Historias de pastores, curiosidades sobre la botánica del desfiladero, cuevas al borde del desfiladero que podían acoger rebaños enteros de ovejas…esto es lo que podéis encontrar en esta entrada.

La senda hacia el interior del cañón discurre por la margen izquierda del río

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